Nos plaques eutectiques

Solutions eutectiques

Les liquides eutectiques OLIVO sont des solutions aqueuses contenant des sels minéraux et des frigoporteurs.

Une solution eutectique est essentiellement un mélange d’eau et de sels dont le point de fusion (ou point de congélation) est constant et plus bas que celui de l’eau. Par exemple, un liquide eutectique -17°C fondra (ou se solidifiera) à -17°C : son point de fusion est bien plus bas que 0°C, le point de fusion de l’eau. Les gels eutectiques OLIVO ne sont pas toxiques.

Toutes les solutions eutectiques OLIVO sont stables et ne se dégradent pas dans le temps. Aussi vous pouvez utiliser les cartouches eutectiques sans limitation de durée car elles conservent leur pouvoir frigorifique.

Code couleurs

Afin d’identifier le type de plaque eutectique même si l’étiquette n’est plus lisible, chaque liquide est coloré suivant sa température de fusion : +21°C solution rose | 0°C solution incolore | -3°C solution jaune  -12°C solution orange | -17°C solution verte  -21°C solution bleue | -26°C solution incolore.

Plaque eutectique, gel, accumulateur : tout savoir sur les sources de froid

Pains de glace, plaques eutectiques, accumulateurs de froid, gels eutectiques, packs réfrigérant autant d’appellations qui rendent confus. OLIVO vous explique en bref ce qu’il faut comprendre, comment ça marche, ce qu’il faut choisir pour un parfait respect de la chaine du froid, quel impact a ce choix sur la chaîne du froid.

La langue française est riche et l’on peut dire une seule et même chose de plusieurs façons.

Ainsi un pain de glace, une plaque eutectique, un accumulateur de froid, un gel eutectique, un pack réfrigérant ou autres désignent souvent la même chose : une solution liquide que l’on va transformer en solide en la congelant et qui va rendre le froid accumulé au congélateur pendant sa phase de re-liquéfaction.

  Plaque eutectique placée dans un Bac isotherme Olivo

Plaque eutectique placée dans un Bac isotherme Olivo

Différences entre plaque eutectique et pain de glace

Si les appellations peuvent avoir la même signification, en pratique il existe néanmoins de réelles différences entre les solutions que l’on peut trouver sur le marché.

1 – Pain de glace / accumulateur de froid « grand public »

En effet, un pain de glace ou un accumulateur de froid grand public désigne en général une « cartouche », une enveloppe en plastique soufflée remplie simplement avec de l’eau.

Ce type de réfrigérant, comparable à une bouteille d’eau congelée, est intéressant pour un dimanche ensoleillé où l’on a prévu d’aller faire un pique-nique.

2 – Plaques eutectiques

Toutefois, lorsqu’il s’agit de livrer avec une obligation de résultat des produits thermosensibles (produits alimentaires frais ou surgelés, produits pharmaceutiques ambiants, réfrigérés ou congelés, etc.), ce ne sont pas des solutions satisfaisantes d’un point de vue qualité du froid apporté (stabilité) ou d’un point de vue durée de maintien à température.

On se tournera alors vers des solutions professionnelles comme les plaques eutectiques.

Comment fonctionnent les plaques eutectiques professionnelles ?

Les packs ou gels eutectiques ainsi que les plaques eutectiques ou accumulateurs de froid professionnels sont de meilleures réponses à un cahier des charges professionnels.

En effet, cette typologie de réfrigérants est composée, d’une part, d’eau, et de sels minéraux, d’autre part. Là est la différence avec des équipements « grand public ».

Ajouter des sels minéraux, selon leur type, leur qualité et leur concentration permet de faire varier la température de changement de phase (température de congélation) de l’eau pure.

Ainsi la température de changement de phase requise pour une plaque eutectique destinée aux produits surgelés ne sera pas la même que celle d’une autre destinée aux produits frais.

Cela a une influence directe sur la température restituée par la source de froid (e.g. une plaque eutectique -21°C devra être congelée à -26°C et libérera un froid à -18°C) et donne un caractère qualitatif à cette dernière.

Liquide eutectique et diffusion du froid

Un autre paramètre qui est intéressant dans les gels réfrigérants ou les plaques eutectiques, c’est le palier eutectique. En effet, ce palier eutectique, propre à ce type de réfrigérants professionnels permet une libération lente et à température constante (stable) du froid accumulé (frigories ou calories négatives).

Le froid diffusé par une plaque eutectique pour produits frais sera donc toujours au-dessus de 0°C jusqu’à la complète liquéfaction du mélange eutectique et non pas de -3°C avec un débit et une remontée en température rapides.

C’est d’ailleurs le choix de la température de changement de phase et la qualité du palier eutectique qui caractérisent les accumulateurs de froid professionnels.

Quelle différence entre gels réfrigérants et plaques eutectiques ?

Le gel réfrigérant, en plus de la solution eutectique, intègre des agents visqueux rendant ainsi la solution plus pâteuse. Le point positif étant l’homogénéité du mélange eau – sels minéraux qui permet une diffusion homogène du froid.

Néanmoins les gels eutectiques ont une durabilité moindre en comparaison des plaques eutectiques.

C’est pourquoi OLIVO, dans un souci de durée de vie de ses produits, a décidé d’opter pour les plaques eutectiques avec une enveloppe rotomoulée comme les conteneurs isothermes et une solution eutectique avec les mêmes avantages que le gel réfrigérant tout en maximisant les échanges thermiques.

 

OLIVO recommande donc l’utilisation de plaques eutectiques à ses clients et propose ainsi une gamme de 7 liquides eutectiques disposant de 7 points de changement de phase différents afin de répondre à toutes leurs attentes (fonction aussi de leur secteur d’activité) et de couleurs différentes (afin de faciliter le travail des opérateurs).

Informations complémentaires sur les plaques eutectiques

Pour terminer, il est important de rappeler quelques astuces :

  • Sans un contenant avec une isolation efficace, les performances des plaques eutectiques ne pourront être jugées correctement ;
  • Le terme de plaque eutectique, n’est pas forcément synonyme de source de froid qualitative. Il est essentiel de s’assurer de la composition des réfrigérants que l’on vous propose et dénommés comme plaques eutectiques. OLIVO désignant ses réfrigérants sous le terme de plaques eutectiques, nous assurons la maîtrise de la composition de nos réfrigérants et de la structure de leurs enveloppes afin d’assurer leur performance et leur durée de vie ;
  • Il ne faut pas confondre puissance de froid et nombre de plaques eutectiques à implémenter. En effet, prenons un exemple pour des produits surgelés, le liquide eutectique à utiliser est le liquide à -21°C. Si selon votre cahier des charges il vous faut 4 plaques eutectiques à -21°C, cela ne veut pas dire que pour une même durée vous aurez seulement besoin de 2 plaques eutectiques à -26°C. En effet, les plaques eutectiques à -26°C diffuseront une température plus froide que les plaques eutectiques à -21°C mais cela n’améliorera pas la durée de maintien à température de vos produits ;

La boîte à questions

1 – Qu’est-ce qu’une plaque eutectique ?

Une plaque eutectique est une enveloppe en PE rotomoulée ou soufflée qui possède la capacité d’absorber, de stocker puis de céder de l’énergie en opérant à un transfert thermique par chaleur latente. Cette dernière est le résultat d’un changement de phase de la solution eutectique passant tantôt d’un état liquide à un état solide.

La plaque eutectique est utilisée afin de maintenir une température spécifique à l’intérieur d’un conteneur isotherme pendant une durée déterminée. Elle permet de maintenir des produits thermosensibles entre +2°C/+4°C, +2°C/+8°C, +15°C/+25°C ou bien à -18°C et -80°C.

Des dérivés de la plaque eutectique existent : gel réfrigérant, gel pack, accumulateur de froid, pain de glace. Leur composition et leur usage sont toutefois différents.

2 – Comment fonctionne une plaque eutectique ?

La plaque eutectique fonctionne sur le principe du changement d’état. Aussi, pour qu’elle se solidifie et qu’elle restitue du froid, il est nécessaire de les congeler 24h avant utilisation dans une enceinte dont la température est 5°C inférieurs à la température de fusion de la plaque eutectique utilisée.

Exemple : plaque eutectique à -3°C => congélation dans une cellule à -8°C

Dans le cas particulier où la température extérieure serait inférieure à la température à maintenir à l’intérieur de la caisse isotherme, il est nécessaire d’utiliser la plaque eutectique dans son état liquide. Cela afin qu’elle absorbe le froid qui essaie de s’introduire dans le conteneur et ainsi de maintenir la juste température pour le transport et/ou le stockage de produits.

3 – Quel liquide dans accumulateur de froid ?

La solution eutectique injectée à l’intérieure de l’accumulateur de froid est composée d’eau, de sels minéraux et de frigoporteurs. Ces solutions ne sont pas toxiques. Aussi Olivo est à l’origine de la recette de ses propres plaques eutectiques. Un savoir-faire qui a fait ses preuves depuis plus de 60 ans.

La typologie et la recette du liquide eutectique dépend du point de fusion de la plaque et de la température à maintenir.